La inminente llegada del coronavirus COVID-19/SARS-CoV-2 ha traído consigo grandes  consecuencias que eran inimaginables antes de que todo esto pudiera suceder.

Desde En Madrid Psicólogos nos gustaría poder compartir las recientes investigaciones y conclusiones a las que como psicólogos podemos llegar, sobre las consecuencias psicológicas de todo lo que estamos viviendo en la actualidad referente al Covid-19.

Con el fin de frenar la pandemia, una de las medidas adoptadas en muchos pa√≠ses ha sido el denominado AISLAMIENTO SOCIAL. Confinamiento, cuarentena, frenar la curva‚Ķ son algunas de las expresiones que durante muchos d√≠as hemos estado escuchando y que se han convertido¬† en un nuevo ‚Äúestilo de vida‚ÄĚ para la mayor parte de los individuos del planeta, ya que somos muchos los que hemos y estamos viviendo esta situaci√≥n.

Ni en nuestros peores sue√Īos pod√≠amos llegar a imaginar (al menos no la gran mayor√≠a) lo que este diminuto virus podr√≠a llegar a generar, pero no solo a nivel f√≠sico, generando la muerte de muchas personas, sino en nuestra identidad, nuestra psique y nuestro d√≠a a d√≠a.

El cierre de establecimientos, negocios, inicio del teletrabajo, compras a trav√©s de internet de alimentos y servicios de primera necesidad, salir para √ļnicamente comprar, sacar al perro, personas trabajando para poder cubrir nuestras necesidades m√°s inmediatas, ni√Īos en casa, calles desiertas, aplausos a las 20h‚Ķ un cambio de vida que surge de la noche a la ma√Īana pr√°cticamente.

En este artículo me gustaría compartir los recientes estudios con respecto al impacto psicológico que la cuarentena y el confinamiento por el coronavirus puede generar a nivel social y personal.

Uno de los principales estudios a los que tenemos acceso en la actualidad y que conforman evidencia cient√≠fica es el que la revista THE LANCET ha compartido recientemente llevado a cabo por investigadores de Reino Unido, ‚ÄúThe psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapide review of the evidence.‚ÄĚ

La cuarentena trae consigo un cambio vital pero también las decisiones tomadas durante ese cambio, determinarán el impacto posterior cuando todo esto termine.

El Covid-19 y las medidas adoptadas para frenarlo nos ha obligado a separarnos de personas importantes de nuestra vida. Amigos, familiares, compa√Īeros de trabajo, personas con las que compart√≠amos nuestro d√≠a a d√≠a.

La p√©rdida de libertad a la que siempre hemos estado acostumbrados, donde el salir, entrar, movernos, desplazarnos, hacer lo que sinti√©semos y decidi√©semos, de la noche a la ma√Īana se ve bloqueado, impidiendo vivir con plena decisi√≥n y libertad lo que conoc√≠amos en ese momento como vida.

El cambiar nuestro ritmo, costumbres, rutinas, y acciones son otras de las consecuencias de esta situación tan abrumadora.

Sanitarios trabajando en condiciones extremas, sin recursos y en muchos casos exponiendo su propia salud y sobretodo, acompa√Īando a enfermos en un momento tremendamente sensible.

Pero si hay algo que marca tambi√©n todo esto, es la p√©rdida de seres queridos, de conocidos, de familiares y amigos que tras padecer los s√≠ntomas de este virus, nos dejan de una forma a√ļn m√°s dolorosa, solos, sin nuestra compa√Ī√≠a, sin poder acompa√Īarles en sus √ļltimos momentos, sin velarles y sin poder cerrar emocionalmente mediante los rituales que nos ayudan a procesar la p√©rdida, el duelo.

La incertidumbre de no saber cómo se desarrollará todo, la falta de información de la propia situación, el estado de la epidemia, la dificultad de adaptación, son otras de las consecuencias que trae la pandemia.

Los autores del estudio consideran fundamental sopesar los beneficios potenciales de la cuarentena frente a los costes psicológicos, indicando la importancia de reducir cuanto más los efectos negativos asociados a ella.

Los autores de este estudio ( Brooks, S.K., Webster, R.K., Smith, L.E., Woodland, L., Wessely, S., Greenberg, N., Rubin, G.J. (2020). ) realizaron una síntesis de toda la evidencia científica llevada a cabo sobre el impacto psicológico de la cuarentena y los posibles efectos y consecuencias para la salud mental y bienestar psicológico y aquellos factores de protección asociados a ésta.

Fueron revisados 3.166 documentos de evidencia siendo 24 los incluidos en este √ļltimo.

Es fundamental contar con estos datos, puesto que son los principales predictores de las consecuencias que estamos viviendo y llegaremos a vivir durante y posteriormente al confinamiento por coronavirus COVID-19.

 

 

Resumen de las consecuencias psicológicas de la cuarentena en dichos estudios previos:

Las personas que han experimentado la cuarentena tienen mayor vulnerabilidad y riesgo de padecer insomnio, irritabilidad, agotamiento, desapego, ansiedad, deterioro del desempe√Īo laboral, rechazo, aversi√≥n o renuncia al trabajo, falta de concentraci√≥n e indecisi√≥n, siendo el trastorno por estr√©s agudo una de las principales consecuencias.

Trastornos emocionales, depresión, estrés, bajo estado de ánimo, ansiedad, síntomas de estrés post traumático, ira, irritabilidad, agotamiento emocional son otros de los síntomas con alta prevalencia en las personas en cuarentena.

Otra población sometida a estudio fueron las personas en cuarentena por haber estado en contacto con alguna otra persona positiva en coronavirus. Las consecuencias y síntomas percibidos por estos fueron: temor, tristeza, culpa, nerviosismo y tan solo algunas personas informaban de haber sentido felicidad y alivio.

Por otro lado, las familias e hijos son poblaci√≥n significativamente vulnerable. Los padres refirieron sentir determinadas emociones que cumplen con criterios diagn√≥sticos relacionados con trauma y los peque√Īos, los ni√Īos tuvieron puntuaciones significativamente altas en estr√©s postraum√°tico cuatro veces m√°s alta que los que no estuvieron en cuarentena.

Se encontraron consecuencias, incluso 3 a√Īos despu√©s de la cuarentena, en empleados y empleadas de hospitales, tales como depresi√≥n y trastorno de estr√©s postraum√°tico.

Aquellas personas que presentaban previamente problemas de salud mental, desarrollaron sintomatología ansiosa e irritabilidad hasta 4-6 meses tras la cuarentena.

Las conductas asociadas a evitaci√≥n tales como rehuir a personas que tosieran o estornudasen, lugares cerrados e incluso espacios p√ļblicos con confluencia de personas eran evitados hasta varias semanas despu√©s. Los sanitarios incluso llegaban a minimizar el contacto directo con pacientes, siendo muchos los que se ausentaban durante semanas del trabajo.

Los trastornos asociados a la obsesión y compulsión con rituales de limpieza tales como limpieza de manos constante y evitación de lugares con numero amplio de personas, persistía en un alto grado de población incluso meses después de la cuarentena.

Los sanitarios puestos en cuarentena  fueron los que presentaron síntomas de mayor gravedad: trastorno de estrés postraumático, sentimiento de estigmatización, mayores conductas de evitación, miedo, bajada en ingresos y pérdidas, culpa, impotencia, aislamiento, sentimientos de enfado, tristeza, soledad, preocupación, nerviosismo, preocupaciones con respecto a pensar que estaban contagiados y podían llegar a contagiar a otros y mayor sentimiento de infelicidad.

Por otro lado, el reciente estudio nos proporciona información valiosísima acerca de cuales son los principales estresores durante la cuarentena, sirviendo por ello como predictores en la actualidad.

  • ¬†Duraci√≥n: La salud mental empeorar√° a mayor tiempo en cuarentena, aumentando los s√≠ntomas asociados a estr√©s postraum√°tico, evitaci√≥n e ira.
  • ¬†Miedo al contagio y estar infectado: El miedo a estar contagiado y sobretodo, poder contagiar a la familia, el poder padecer y experimentar cualquier s√≠ntoma asociado a la enfermedad aumenta en personas en cuarentena, siendo en embarazadas y personas con ni√Īos peque√Īos los que presentan mayor temor.
  • ¬†Frustraci√≥n y aburrimiento: la p√©rdida de contacto social, de nuestra rutina,¬† y el propio contacto f√≠sico de nuestro d√≠a a d√≠a genera numerosas consecuencias como aburrimiento, frustraci√≥n, angustia, y sensaci√≥n de desconexi√≥n con el mundo.
  • ¬†Informaci√≥n inadecuada: La falta de informaci√≥n concreta sobre el verdadero riesgo del virus, sobre los pasos a seguir frente a √©ste o nuestro comportamiento en el tiempo, la informaci√≥n contradictoria, escasa o excesiva pero sin informaci√≥n veraz, crea gran confusi√≥n en los individuos. Este hecho lleva a las personas a ponerse en escenarios catastr√≥ficos.
  • Suministros inadecuados: en muchos casos, un alto n√ļmero de la poblaci√≥n en cuarentena no llega a tener suministros adecuados para cubrir sus necesidades b√°sicas, tales como comida, ropa, agua‚Ķ generando much√≠sima frustraci√≥n, ansiedad, enfado que perduran entre 4 y 6 meses tras la cuarentena.
  • No recibir atenci√≥n m√©dica:¬† En algunos casos la atenci√≥n m√©dica es escasa generando ansiedad , preocupaci√≥n, miedo y preocupaci√≥n en la poblaci√≥n afectada.

Por √ļltimo, en el presente estudio tambi√©n se valoraron los estresores post cuarentena, siendo principalmente dos:

  • ¬†Econom√≠a: El hecho de permanecer confinados y en cuarentena supone para los individuos tener que paralizar su trabajo y por ello la bajada y p√©rdida como consecuencia de sus ingresos.¬† No se puede elaborar un plan previo para afrontarlo puesto que es algo inminente y sin control anticipatorio. Esta situaci√≥n genera gran angustia donde la econom√≠a es la mayor preocupaci√≥n generando trastornos psicol√≥gicos como ansiedad y fuerte ira hasta varios meses tras la cuarentena.

Las personas autónomas o con menores ingresos son los más afectados psicológicamente acentuando el estrés postraumático, la depresión y la ansiedad.

  • Estigma: en la evidencia cient√≠fica encontrada cabe resaltar que las personas que estuvieron en cuarentena debido a la infecci√≥n fueron evitadas socialmente, recibiendo un trato de miedo, suspicacia, retirando encuentros sociales‚Ķ

Los trastornos mentales tales como depresión, estrés postraumático, ansiedad, trastorno bipolar y esquizofrenia se estima que la prevalencia será altísima tras el confinamiento.

Como hemos podido observar estos estudios nos facilitan el conocer las consecuencias directas del confinamiento por coronavirus a nivel psicol√≥gico y nos permiten prever lo que est√° padeciendo un alto n√ļmero de la poblaci√≥n y las consecuencias posteriores a ello.

A mayor duración, mayores consecuencias psicológicas. A mayor exposición, mayor probabilidad de estimatización y estrés postraumático.

Depresión, ansiedad, irritabilidad, miedo, evitación, angustia, preocupaciones excesivas son tan solo algunas de las terribles consecuencias que el virus puede dejarnos una vez se vaya.

Los trastornos de estr√©s postraum√°tico afectar√°n a los distintos grupos poblacionales: ni√Īos, adolescentes, adultos y tercera edad, sin excepci√≥n. Todos hemos recibido el impacto de esta crisis sanitaria que trae otras crisis asociadas a ella como la econ√≥mica y la de la salud mental.

  1. Personas mayores solas en sus hogares durante un tiempo muy extenso, sin acceder con facilidad o incluso sin tener directamente acceso a las nuevas tecnologías que pudieran acercarles a sus seres queridos. Si poder salir a la calle debido al riesgo que ello conlleva.
  2. Beb√©s en pleno desarrollo evolutivo, ni√Īos donde de la noche a la ma√Īana les cambia la vida. Pasan de socializar con familiares y amigos, profesores, ir a los centros escolares, ver en tiempos muy espec√≠ficos a sus padres a, de pronto, permanecer alejados de todo ello y estando con sus progenitores 24h, que podr√≠a ser un factor de protecci√≥n durante el confinamiento pero en el momento de tener que volver a la rutina diaria, el mero hecho de volver a separarse de ellos puede desarrollar crisis de ansiedad y trastornos emocionales si no se gestiona de manera adecuada la separaci√≥n. La p√©rdida de lo que conoc√≠amos como vida.
  3. Adolescentes sin espacio personal, sin soledad, tan importante en estos momentos donde conforman su personalidad y necesitan entender su mundo interior, ajeno al adquirido en muchos casos de sus padres. Donde la red social es crucial para entenderse y sentirse acompa√Īados.

También desaparece, o se transforma. Adultos que de pronto pasan a vivir también 24 horas en casa, con parejas que de pronto resultan ser desconocidos en algunos casos. Dificultad para poner límites al trabajo de empresas que no estaban adecuadas al teletrabajo y que de pronto se ven sumergidos en infinitas horas laborales. Sumado a la intención de conciliar positivamente la vida familiar, que tanto ha cambiado.

No todo esto es negativo, el problema es la forma en la que ha llegado y la falta de herramientas que muchos de sus individuos presentaban para afrontarlo. Los anhelos, la nostalgia, la “falta de libertad”.

Duelos a superar

Son muchos los duelos que nos toca procesar. No solamente los duelos por aquellos que nos han dejado, que han abandonado su cuerpo físico debido a la enfermedad, a la edad, a otras circunstancias pero que se han dado en estos duros momentos.

El duelo a una situaci√≥n econ√≥mica que ha cambiado radicalmente pero con los mismos gastos y responsabilidades. La p√©rdida de empleos. El cambio de esos empleos. Quiz√° no lo he perdido pero se ha modificado en forma, tiempo, calidad, espacio…

  • La separaci√≥n de nuestros seres queridos. Pesa, pesa much√≠simo. No tanto por la distancia, ya que muchos incluso estamos tan solo separados por un par de calles, sino por la necesidad de tocar, de oler, de abrazar, de conversar mir√°ndonos a los ojos. Es un duelo dif√≠cil tambi√©n.
  • El duelo de romper con nuestras rutinas, nuestros momentos de ocio, por peque√Īos y pocos que fueran.
  • El duelo de elegir cuando poder salir y hacia donde ir.
  • El duelo de expectativas con respecto a c√≥mo iban a acontecer las cosas. Tambi√©n cuesta dejarlo. La p√©rdida “duele”.
  • Bodas canceladas, el sue√Īo que muchos llevaban preparando durante un a√Īo incluso, se ve paralizado. Viajes preciosos. Proyectos abandonados o al menos pospuestos. Sue√Īos rotos que se traducen en duelos complicados.

Y como estos, otros muchos duelos que se cargan de malestar, de dificultad para entender, para procesar. Ansiedad, depresi√≥n, estado de √°nimo alterado y cambiante…

El volver a una vida que desconocemos, que realmente no es volver, es construir sobre algo nuevo. Incertidumbre en su m√°ximo esplendor. ¬ŅQui√©n nos lo iba a decir? es una de las muchas preguntas que nos rondan en la cabeza durante todo este tiempo. ¬ŅEs un sue√Īo? ¬ŅRealmente esto est√° ocurriendo? Si, ocurre. Cuanto antes lo aceptemos, antes lo procesaremos.

La vuelta no ser√° de color de rosa. Volveremos muchos con dificultad para afrontar la vida econ√≥mica. Bolsillos vac√≠os, deudas…

Volver con miedo al contagio, con la llamada distancia social, o como yo prefiero llamarlo, distancia de seguridad. No nos permitirá actuar con la anterior libertad. O al menos no a una buena parte de la población.

Los ni√Īos, poblaci√≥n tremendamente vulnerable a nuestros cambios emocionales. Muchos desarrollar√°n no solo estr√©s postraum√°tico, sino miedo a la enfermedad, trastornos obsesivo compulsivos, miedo a la muerte principalmente de sus progenitores y seres queridos, ansiedad por separaci√≥n, ser√°n algunas de las consecuencias que podr√°n experimentar. De ah√≠ que sea tan importante la adaptaci√≥n al exterior y a la nueva separaci√≥n de sus padres.

Adolescentes que no podr√°n recuperar muchas de sus actividades en un primer momento. Depresi√≥n, ansiedad…

Madres que est√°n en plena b√ļsqueda de embarazo y ven truncados sus deseos y anhelos debido a la incertidumbre sanitaria.¬† Mujeres que van a dar a luz y se encuentran con protocolos y pr√°cticas distintas seg√ļn su hospital donde, en muchos casos, les dicen que no podr√°n estar acompa√Īadas por sus parejas o acompa√Īantes elegidos, no podr√°n hacer piel con piel, o que posteriormente la separar√°n de su beb√© o de su pareja, generando mucha ansiedad debido al momento vital tan importante en el que se encuentran. Postpartos complicados, alejadas de su comunidad de mujeres, de la tribu que necesita sentir cerca, de sus madres, hermanas.

Sanitarios habiendo vivido situaciones extremas a nivel físico y emocional. Donde muchos han sido repudiados e instigados a abandonar sus hogares por temor de sus vecinos al contagio. Temor y carencia de moralidad.

Trabajadores cumpliendo con nuestras necesidades básicas y exponiéndose a ellos mismos y a sus seres queridos a la enfermedad.

Personas en cuarentena extrema para no contagiar a sus familiares.

Y por supuesto enfermos. Todos lo que han sufrido el contagio y vivir en la incertidumbre del agravamiento de la enfermedad o lo que es peor, aquellos que han sido hospitalizados en condiciones inimaginables antes por ellos. Separados, aislados. Solos.

Separaciones de pareja, continuar con semi-cuarentenas por miedo, irritabilidad, cambios de ánimo, conductas agresivas, aumento de comportamientos violentos, miedos, fobias, aumento de consumo de alcohol y tabaco, pánico con agorafobia, miedo a la enfermedad, trastornos obsesivo compulsivos, depresión mayor, brotes psicóticos, empeoramiento de trastornos de la conducta alimentaria, serán, entre otros los que convivan con nosotros y nuestro entorno.

Por ello es fundamental la ayuda de facultativos especializados en la salud mental desde ya, como es el caso principalmente de psicólogos y de médicos psiquiatras. En primer lugar para minimizar el impacto y evitar agravamiento de la situación y posteriormente para actuar frente a ello una vez instaurado el problema.

Si estás padeciendo alguno de los síntomas anteriormente expuestos, o si eres población de riesgo, te animo a que no dudes ni un segundo en pedir ayuda.

No lo dejes pasar, nunca antes hemos vivido una situaci√≥n de esta √≠ndole y aunque tenemos herramientas para afrontarla, la ayuda y acompa√Īamiento psicol√≥gico en estos momentos es crucial para minimizar el impacto que nos deje la pandemia.

Desde En Madrid Psic√≥logos estaremos encantados de acompa√Īarte y juntos buscaremos la forma adecuada de volver a sentir tranquilidad en tu vida.

En los próximos artículos compartiré contigo medidas a adoptar frente a esta situación.

Si el art√≠culo te ha resultado √ļtil, por favor comp√°rtelo y deja tus comentarios.

Muchas gracias.

Fuentes:

Brooks, S.K., Webster, R.K., Smith, L.E., Woodland, L., Wessely, S., Greenberg, N., Rubin, G.J. (2020). The psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapide review of the evidence. The Lancet, 395, pp. 912-20.  https://www.thelancet.com/

https://psiquiatria.com/corona-virus-covid-19/el-impacto-psicologico-de-la-cuarentena-y-como-reducirla-revision-rapida-de-la-evidencia/

http://www.infocop.es/view_article.asp?id=8630